Clinica Medica

Colesterol

 

Sobre el colesterol

El colesterol es una sustancia cerosa. 

No es inherentemente "malo" de hecho, su cuerpo lo necesita para construir células. Pero demasiado colesterol puede plantear un problema.

 

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Controla tu colesterol

 

Entonces, ¿qué es el colesterol? ¿Qué hace?

El colesterol proviene de dos fuentes. 

Tu hígado produce todo el colesterol que necesitas. 

El resto del colesterol en su cuerpo proviene de alimentos derivados de animales. Por ejemplo, la carne, las aves de corral y los productos lácteos llenos de grasa contienen colesterol, llamado colesterol dietético.

Esos mismos alimentos son ricos en grasas saturadas y trans. 

Esas grasas hacen que su hígado produzca más colesterol del que de otra manera lo haría. 

Para algunas personas, esta producción adicional significa que pasan de un nivel de colesterol normal a uno que no es saludable.

Algunos aceites tropicales, como el aceite de palma y el aceite de coco, también pueden hacer que el hígado produzca más colesterol. 

Estos aceites se encuentran a menudo en productos horneados.

 

Porque el colesterol importa

El colesterol circula en la sangre. A medida que aumenta la cantidad de colesterol en su sangre, también lo hace el riesgo para su salud. 

Por eso es importante que te analicen el colesterol para que puedas conocer tus niveles.

 

Hay dos tipos de colesterol:

El colesterol LDL, que es malo, y el HDL, que es bueno. 

Demasiado del tipo malo, o no del tipo bueno, aumenta el riesgo de que el colesterol se acumule lentamente en las paredes internas de las arterias que alimentan el corazón y el cerebro.

Aprenda más sobre LDL, HDL y triglicéridos .

El colesterol puede unirse con otras sustancias para formar un depósito espeso y duro en el interior de las arterias. 

Esto puede estrechar las arterias y hacerlas menos flexibles, una condición conocida como aterosclerosis . 

Si se forma un coágulo de sangre y bloquea una de estas arterias estrechadas, se puede producir un ataque cardíaco o un derrame cerebral .

Cuando se trata del colesterol:

Revise sus niveles de colesterol. Es clave saber tus números,

Cambia tu dieta y estilo de vida para ayudar a mejorar tus niveles.

Controle su colesterol, con la ayuda de su médico si es necesario.

El colesterol alto es uno de los principales factores de riesgo controlables para enfermedad coronaria , ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. 

Si tiene otros factores de riesgo como fumar , presión arterial alta ó diabetes , su riesgo aumenta aún más.

Cuantos más factores de riesgo tenga y más graves sean, mayor será su riesgo global.

 

Concepto erróneo:

El colesterol no es una preocupación para los niños?

El colesterol alto puede ser heredado. 

Esto se conoce como hipercolesterolemia familiar .

Los niños que tienen este trastorno genético tienen un riesgo muy alto de enfermedad cardíaca. 

Este problema está  poco-diagnosticado y poco tratado en todo el mundo. 

Una vez identificados, los niños con esta afección pueden requerir un tratamiento agresivo con medicamentos.

Las pruebas de colesterol deben considerarse para niños y adolescentes con riesgo elevado. Eso incluye a los niños con:

  • Un padre o abuelo que tenía evidencia de aterosclerosis coronaria, enfermedad vascular periférica o enfermedad cerebrovascular.
  • Un padre o abuelo que tuvo un procedimiento de arteria coronaria.
  • Un padre o abuelo que tuvo un ataque cardíaco o muerte cardíaca repentina antes de los 55 años.
  • Un padre que tiene un historial de niveles altos de colesterol total (240 mg / dL o más).

Independientemente de su riesgo, todos los niños se benefician de una dieta y estilo de vida saludables. 

Establecer los hábitos de alimentación saludable y actividad física desde el principio puede reducir el riesgo de problemas cardiovasculares con el tiempo.

Evidencia convincente muestra que el proceso aterosclerótico(acumulación de placa en las arterias) comienza en la infancia y avanza lentamente hacia la edad adulta. Más adelante en la vida, esto a menudo conduce a una enfermedad coronaria , la principal causa de muerte.

Para reducir el riesgo de su hijo, es importante:

  • desalentar fumar cigarrillos
  • alentar el ejercicio aeróbico regular
  • identificar y tratar la presión arterial alta
  • Ayude a su hijo a mantener un peso saludable
  • diagnosticar y tratar la diabetes
  • fomentar una dieta saludable

Se debe alentar a los niños mayores de dos años a comer una dieta que incluya frutas, verduras, pescado, granos integrales y bajos en sodio, con pocos alimentos y bebidas cargados de azúcar.

 

Concepto erróneo:

No es necesario un control de colesterol hasta la mediana edad.

Se recomienda que todos los adultos mayores de 20 años se revisen el colesterol (y otros factores de riesgo) cada cuatro a seis años. 

 

Concepto erróneo:

Las personas delgadas no tienen colesterol alto

Las personas con sobrepeso tienen más probabilidades de tener colesterol alto, pero las personas delgadas también pueden verse afectadas. Una persona con cualquier tipo de cuerpo puede tener colesterol alto.

Aprenda más sobre cómo mejorar sus niveles de colesterol .

 

Concepto erróneo:

Solo los hombres deben preocuparse por el colesterol?

Tanto los hombres como las mujeres tienden a ver niveles más altos de triglicéridos y colesterol a medida que envejecen. 

El aumento de peso también contribuye a niveles más altos.

Pero es cierto que las mujeres premenopáusicas  pueden tener cierta protección contra los niveles altos de colesterol LDL (malo), en comparación con los hombres. 

Esto se debe a que la hormona femenina estrógeno es más alta durante los años fértiles y tiende a elevar los niveles de colesterol HDL (bueno). 

Esto puede ayudar a explicar por qué las mujeres premenopáusicas generalmente están protegidas contra el desarrollo de enfermedades del corazón.

Por otro lado, las mujeres posmenopáusicas pueden encontrar que, a pesar de una dieta saludable para el corazón y una actividad física regular, su colesterol todavía aumenta. 

Por esta razón, las mujeres que se acercan a la menopausia deben controlar sus niveles de colesterol y hablar con su médico acerca de sus factores de riesgo y opciones de tratamiento.

Tu salud es tu responsabilidad.

A partir de los 20 años, pídale a su médico que le haga una prueba de colesterol, evalúe sus factores de riesgo y calcule su riesgo de un ataque cardíaco o un derrame cerebral. 

Una vez que conoce su riesgo, puede tomar medidas para reducirlo. 

Su médico puede recomendar cambios en la dieta y en el estilo de vida, y posiblemente también medicamentos. 

 

Conceptos erróneos:

La dieta y la actividad física determinan su nivel de colesterol.

La dieta y la actividad física afectan los niveles de colesterol en la sangre en general, pero otros factores también informan sus niveles.

El sobrepeso u obesidad tiende a aumentar el colesterol malo (LDL) y reducir el colesterol bueno (HDL). 

Envejecer también hace que el colesterol LDL aumente. Para algunos, la herencia puede incluso jugar un papel.

Dicho esto, una dieta saludable para el corazón y una actividad física regular son importantes para todos para mantener la salud cardiovascular.